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¿Quién es responsable de un juguete defectuoso?

Publicado en Seguridad del consumidor on 15 de noviembre.

Los juguetes defectuosos representan un riesgo peligroso para los niños. En preparación para la próxima temporada navideña, es posible que los padres deban investigar juguetes más allá de la lista de retiro. A pesar de los peligros, algunos juguetes inseguros aún pueden llegar a los estantes de juguetes.

¿Qué tan comunes son los defectos que se encuentran en los juguetes?

Los consumidores esperan que los juguetes que compran sean confiables. mientras haya normas federales de seguridad para proteger a los niños de defectos irrazonables, a veces la ley no impide que los juguetes peligrosos salgan al mercado. 

Según los últimos datos recopilados por la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) con respecto a lesiones y muertes relacionadas con juguetes en el último año de informe:

  • Aproximadamente 198,000 lesiones relacionadas con juguetes fueron tratadas en salas de emergencia
  • El 73% de las lesiones las sufrieron niños menores de 12 años
  • El 40% de los niños lesionados eran menores de 4 años

Evaluar las muertes relacionadas con juguetes en los últimos 3 años ha sido un desafío para la CPSC. Descubrieron un retraso en el informe del certificado de defunción, que muestra que solo el 42% de los datos está completo. Las mejores estimaciones hasta ahora muestran 9 muertes relacionadas con juguetes. 

Los datos también reflejan el tipo de juguetes que causaron más peligro. Por ejemplo:

  • Los juegos de construcción causaron la mayor cantidad de lesiones a niños de 4 años de edad y menores.
  • Los scooters no motorizados se atribuyen a la mayoría de las lesiones en menores de 14 años
  • El 42 % de todas las lesiones fueron cortes y hematomas graves en la cabeza y la cara. 

Si bien aún se están recopilando datos, en base a años anteriores, los niños menores de 5 años sufren una cantidad desproporcionada de lesiones y muertes asociadas con asfixia y asfixia. La asfixia es el 4th causa principal de muerte no intencional en la nación Los globos de látex, las canicas y los juguetes con piezas pequeñas que pueden romperse fácilmente representan el mayor riesgo. 

¿Qué tipos de defectos afectan a los juguetes?

Hay tres diferentes tipos de defectos que pueden afectar a los juguetes. Los juguetes pueden fabricarse o crearse de tal manera que se vuelvan peligrosos. En otros casos, el diseño del juguete podría ser inherentemente peligroso. Los fabricantes y diseñadores de juguetes también tienen la obligación de poner etiquetas de advertencia adecuadas en los artículos. 

Defectos de fabricación

Los defectos de fabricación ocurren cuando hay un error durante la fabricación del juguete. Por ejemplo, recientemente se retiró del mercado la Gel Blaster Surge Model 1.0, una pistola de juguete, debido a una el riesgo de incendio. Los informes muestran que la pistola de juguete comienza a echar humo o incendiarse cerca del mango donde se encuentra la batería.

Defectos de diseño

Los defectos de diseño ocurren cuando la estructura fundamental del juguete es peligrosa. Según se informa, un retiro reciente de un popular juguete de Amazon tiene un defecto de diseño donde una pieza se rompe o se suelta fácilmente, creando un peligro de asfixia. 

Falta de advertencia de defecto

Un defecto de falta de advertencia ocurre cuando un juguete no viene con las instrucciones adecuadas para un uso seguro o carece de advertencias sobre los peligros razonablemente anticipados por el mal uso. El no avisar puede ser complejo en los juguetes. Mientras que los niños carecen de la capacidad cognitiva para evaluar razonablemente los peligros que plantean los defectos de los juguetes, los adultos son capaces. 

El juguete de peluche, "Forky" fue recordó cuando los ojos se desprendieron después de que los niños comenzaron a llevarse el artículo a la boca. Si bien su uso previsto no era para ser utilizado como un juguete masticable para niños pequeños, carecía de las advertencias adecuadas de que los ojos podrían desprenderse y representar un peligro de asfixia. 

¿Quién puede ser responsable de un juguete defectuoso?

Los juguetes defectuosos causan lesiones graves a los niños todos los años. Responsabilizar a las partes responsables por un juguete defectuoso puede ayudar a prevenir futuras lesiones. 

Fabricantes

La mayoría de los defectos se remontan a los fabricantes. Los fabricantes son directamente responsables de la creación de un juguete. Una empresa de fabricación supervisa todo, desde la calidad de los materiales utilizados hasta garantizar que todas las piezas estén bien aseguradas y unidas. 

Distribuidores

Existe una cadena de distribución entre los diseñadores de juguetes y el consumidor. Una vez que se diseña un juguete, se envía a un fabricante para su creación. A continuación, un juguete puede venderse directamente a los consumidores o indirectamente a través de mayoristas y minoristas. Estos proveedores pueden ser considerados responsables de un juguete defectuoso si no cumplen con su deber de cuidado hacia los consumidores. 

Puntos de Venta

Los minoristas caen al final de la línea de distribución. Tienen el deber de proporcionar productos seguros a los consumidores y están obligados a actuar con la diligencia debida antes de colocar un juguete en los estantes. Por ejemplo, si un minorista vende a sabiendas un juguete con peligros potenciales, puede ser declarado negligente. 

Anunciantes

Con el aumento de los respaldos de celebridades e influenciadores, algunos anunciantes pueden ser considerados responsables de un juguete defectuoso. Si una persona acepta el pago para anunciar un juguete en particular, puede compartir la culpa por las lesiones causadas por un defecto. 

¿Por qué todavía hay juguetes defectuosos en el mercado?

Ley de juguetes defectuosos

A pesar de las medidas de seguridad, algunos juguetes defectuosos permanecen en el mercado más tiempo del debido. Hay varias razones para los retrasos en la recuperación. Es posible que los padres deban hacer una amplia investigación para asegurarse de que los juguetes que compran sean seguros. 

El nivel de peligro puede no ser lo suficientemente fuerte

Algunas empresas pueden sopesar los costos potenciales de un retiro contra los peligros potenciales asociados con el defecto. Una empresa puede tomarse un tiempo para investigar el nivel de peligro, dejando juguetes peligrosos en los estantes durante varios meses antes de emitir un retiro voluntario. 

Si bien la muerte generalmente es lo suficientemente grave como para justificar un retiro inmediato, los riesgos menores para la salud pueden no ser suficientes para arriesgarse a perder ganancias. Además, los juguetes tienen un ciclo de vida corto. Una empresa de juguetes puede preocuparse de que la emisión de un retiro anticipado pueda reflejar problemas dentro de la corporación. 

Los diseñadores y fabricantes de juguetes pueden desviar la responsabilidad 

Cuando un juguete causa lesiones, las empresas de juguetes investigarán la causa. La mayoría de las empresas de juguetes diseñan sus propios productos. Sin embargo, las empresas de juguetes suelen subcontratar la fabricación del producto a empresas de fabricación. Un juguete peligroso puede permanecer en el mercado durante meses mientras una empresa de juguetes determina si el peligro provino del fabricante o de su diseño.

La industria del juguete es rentable

La industria del juguete es un mercado altamente rentable y competitivo. Las empresas de juguetes son como cualquier otro negocio, equilibrando la responsabilidad con los accionistas y los consumidores. Si no se determina que un juguete defectuoso representa un riesgo lo suficientemente grande para el público, es posible que no se retire del mercado.

El retiro del mercado de juguetes defectuosos daña la reputación

Los retiros del mercado de juguetes defectuosos dañan la reputación de las empresas de juguetes. La mayor parte de la industria está compuesta por grandes empresas multimillonarias. Los retiros generan costos elevados y, por lo general, se consideran el último resultado para las empresas de juguetes. 

Un estudio comparó los costos de la empresa con el tiempo que tomó emitir un retiro. Descubrieron que si una empresa tenía un historial de retiradas de productos, tardaba más en emitir una retirada para juguetes defectuosos que planteaba un riesgo aún mayor para la salud. La investigación supuso que los costos eran mucho más altos cuando los juguetes representaban una mayor amenaza de peligro para el público, lo que alentó a las empresas de juguetes a actuar con mayor cuidado antes de retirarlos del mercado. 

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