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Acuerdo versus juicio: los pros y los contras de cada uno de los reclamos por lesiones personales

Publicado en Accidentes de Automobil on 16 de agosto de 2022

En febrero 2021, un conductor de camión en Idaho se estrelló contra dos vehículos, causando heridos y daño a la propiedad. Enfrentó dos demandas, una de un conductor en uno de los autos y la segunda de su pasajero. Mientras que el pasajero resolvió su caso por una cantidad no revelada, el conductor optó por ir a juicio con su caso. 

¿Qué hace que una persona se conforme y otra prosiga con un juicio en el mismo accidente? A menudo depende de varios factores, como la gravedad de las lesiones de la víctima, la habilidad de negociación de su abogado y la voluntad del acusado de llegar a un acuerdo. Hay muchos pros y contras tanto para los juicios de conciliación como para los juicios con jurado en demandas por lesiones personales.

Factores que influyen en un acuerdo frente a un juicio

Aunque negociar un acuerdo fuera de los tribunales es más fácil que ir a juicio, hay muchos elementos en juego, como:

  • Importe de la reclamación: Un reclamo costoso puede estar justificado, pero los demandados a menudo se resisten a pagar un acuerdo costoso, prefiriendo arriesgarse con un jurado que pueda ser comprensivo.
  • Voluntad de resolver: A las compañías de seguros les desagradan los juicios públicos y costosos casi tanto como odian pagar las reclamaciones de liquidación. Un abogado hábil debe saber cuándo seguir presionando para obtener más, cuándo aceptar una oferta y cuándo ir a juicio.
  • Experiencia del abogado: Elegir un abogado con las habilidades para negociar con las compañías de seguros es fundamental y requiere experiencia previa para hacerlo bien.
  • Responsabilidad de las partes involucradas: Las compañías de seguros a menudo tratan de llegar a un acuerdo rápidamente antes de que se diagnostiquen las lesiones completas de la víctima. Pueden decidir arriesgarse a un juicio con jurado si su responsabilidad parece cuestionable.

Elegir un asentamiento

Un acuerdo es cuando un caso se resuelve sin ir a juicio. La mediación entre abogados a menudo puede conducir a una oferta de acuerdo satisfactoria para el demandante, y el demandado puede evitar enfrentarse a un descubrimiento o un examen en profundidad en el tribunal. El demandado hace un pago único al demandante y por lo general no admite culpa o irregularidad. El demandante por lo general está de acuerdo en que legalmente no seguirá adelante con el asunto.

Elegir un acuerdo puede ser atractivo por varias razones:

  • Las partes involucradas tienen el control del monto de los daños pagados. 
  • La asesoría legal es menos costosa.
  • Los acuerdos son privados y no un asunto de registro público.
  • Las reclamaciones se resuelven mucho más rápido que en un juicio.
  • Los montos de liquidación se pagan poco después de que se llega al acuerdo.
  • Hay menos estrés involucrado.

Sin embargo, otras consideraciones pueden hacer que un acuerdo sea menos beneficioso:

  • Los acusados ​​con frecuencia insisten en admitir que no cometieron faltas ni actos indebidos.
  • Las ofertas de conciliación a menudo son menores que las adjudicaciones de un juicio con jurado.
  • Los acuerdos confidenciales significan que nadie más sabrá de las acciones del acusado.

Elegir una prueba

Ir a la corte lleva más tiempo, pero ofrece la oportunidad de presentar más pruebas y descubrir más pruebas de responsabilidad. Un demandante puede optar por ir a juicio por razones tales como:

  • Los juicios a menudo dan como resultado premios más altos por parte del jurado y tienen la posibilidad de daños punitivos.
  • Un juicio significa que un acusado es responsable públicamente por sus acciones.
  • Algunas víctimas encuentran un cierre significativamente mayor en un juicio con jurado.

En el accidente de camión de Idaho, el conductor sufrió lesiones mucho más graves que su pasajero y es posible que no haya podido llegar a un acuerdo que cubriera todos sus gastos médicos. Se le ha impedido trabajar como maestra, por lo que probablemente necesitará una compensación por la pérdida de ingresos. A pesar de la decisión de pasar a juicio, el conductor puede experimentar inconvenientes como:

  • Los juicios con jurado se basan en la decisión de jurados no relacionados.
  • Un jurado hace que el resultado sea incierto incluso cuando la evidencia parece clara.
  • Los ensayos pueden tardar años en concluir.
  • Los honorarios de los abogados para los juicios son mucho más altos.
  • La naturaleza pública del registro de un juicio significa que nada es privado.

Consideraciones de reclamo por lesiones personales

Los casos de lesiones personales se presentan por varias razones, como accidentes automovilísticos, accidentes por resbalones y caídas, o productos defectuosos. Algunos se resuelven antes de que se cree un reclamo formal, y otros incluso se pueden resolver durante el curso de un juicio con jurado. La consideración más importante es decidir el equilibrio de tiempo, dinero y estrés que un demandante está dispuesto a asumir para que se haga justicia.

Demandar a una empresa o institución a menudo enfrenta a un individuo contra una entidad con recursos financieros y legales ilimitados. Tratar de llegar a un acuerdo puede ser insatisfactorio porque la mayoría de las empresas no disfrutan pagando reclamos y harán ofertas bajas. En tales situaciones, un juicio con jurado puede ser la mejor opción para garantizar que la empresa sea responsable y que el demandante obtenga la compensación máxima disponible.

En los reclamos por lesiones personales contra individuos, los acuerdos son típicos para evitar los gastos y el tiempo de un juicio con jurado para todas las partes involucradas. Se puede llegar a un acuerdo con la persona o con su compañía de seguros. Los juicios por jurado se están volviendo menos común cada año, y hasta el 95% de los casos se resuelven de forma privada.

Acuerdo versus juicio: ¿cuánto tiempo toma cada uno?

El primer paso en un acuerdo es encontrar el abogado adecuado para el tipo de caso. Es importante contratar a alguien con experiencia en el campo adecuado, como responsabilidad por productos defectuosos o accidentes automovilísticos. Un abogado que conozca la ley a fondo y comprenda las tácticas de negociación comunes puede marcar la diferencia para llegar rápidamente a un acuerdo que cubra todos los gastos de la víctima.

Los abogados de todas las partes dedicarán tiempo a recopilar pruebas e investigar las circunstancias para determinar cuánto pedir y cuánta culpa tiene el acusado. El abogado contrario intentará refutar toda la culpa, pero dependiendo de la solidez del reclamo del demandante, a menudo se puede llegar a una resolución en unas pocas semanas. 

Un juicio con jurado dura mucho más cuando los calendarios judiciales están llenos. Ir a la corte toma más tiempo para la preparación y la investigación y puede retrasarse por la selección del jurado, el número de casos de los jueces y muchos otros factores. La pandemia de Covid-19 tuvo un efecto significativo en los juicios civiles y penales y la acumulación de esos años continúa retrasando los juicios incluso ahora.

Otro factor que influye en la rapidez con que se completa un juicio es la solidez del caso. Una base sólida de evidencia y buenos argumentos pueden concluir un reclamo en solo unos meses. Cuando la culpa es más difícil de probar o el demandante quiere una cantidad específica, los abogados del demandado pueden prolongar el caso a propósito e intentar agotar al demandante. Juicios como este pueden durar años antes de llegar a un veredicto.